Marco van der Wal voor het station
Het station vroeger

Het Verhaal van …. het oude stationsgebouw van Houthem-St. Gerlach

Nadat het oude stationsgebouw van Houthem-St. Gerlach haar functie als station had verloren, verloederde het oude pand steeds verder. Ondanks inspanningen van de gemeente Valkenburg aan de Geul en de NS lukte het niet om het leegstaande gebouw een nieuwe bestemming te geven. De NS zag geen andere optie dan het oude station te slopen. Daarop luidden de gemeente en de dorpsraad van Houthem de noodklok. Het historische pand langs de belangrijkste treinlijn in de regio moest en zou behouden blijven.

Oude glorie
Na gesprekken met creatieve ondernemers uit de regio werd er een partij gevonden die het stationsgebouw in oude glorie zou gaan herstellen. Marco van der Wal, eigenaar van Camino vastgoed uit Geleen, was meteen enthousiast over het bijzondere gebouw en haar veelbewogen geschiedenis. "Niet alleen is dit het laatste volledig houten stationsgebouw van Nederland, het heeft ook een speciale plek in het hart van de inwoners van Houthem. Het station werd in de overgang naar de 20e eeuw gebouwd om mee te kunnen met de opkomst van het toerisme in de regio en is daardoor onlosmakelijk verweven met de dorpsgeschiedenis. Mensen konden zich dan ook niet voorstellen dat dit gebouw ooit zou verdwijnen. Als het je lukt om zo’n gebouw te redden van de sloophamer en het een nieuwe functie te geven is dat prachtig. Dat is mijn drijfveer." Marco gaf het historisch stationnetje een nieuwe bestemming en realiseerde een prachtige vakantiewoning. Vorig jaar in oktober werd dit unieke vakantiehuis feestelijk geopend en dit voorjaar is gestart met de verhuur en exploitatie.

9,5 als beoordelingscijfer voor de vakantiewoning aan het spoor
Het klinkt misschien gek, je vakantie vieren op het station. Marco zag hier echter een gat in de markt. "We willen een unieke combinatie bieden voor een specifiek segment van het toerisme. Het viel me op dat er een hele groep mensen is die 'iets heeft' met de spoorwegen. Van kinderen en mensen die treinen fascinerend vinden tot rasechte treinliefhebbers. Juist die enthousiastelingen zouden het fantastisch vinden om een spoor in de 'achtertuin' van hun vakantieverblijf te hebben. Mensen zoeken immers altijd naar een plek die bij hen past. De authenticiteit en het unieke verhaal van dit gebouw en deze historisch gezien ontzettend belangrijke spoorlijn geven het verblijf extra cachet. En dat blijkt ook uit de reacties en beoordeling van onze gasten. Via Booking.com hebben onze gasten hun verblijf met gemiddeld een 9.5 beoordeeld. Dat is uitzonderlijk goed "

Nachtrust
De vakantiewoning biedt slaapplek voor vier tot zes personen. Er zijn twee ruime slaapkamers plus een bedstee. Bezoekers vragen wel eens of we geen last hebben van de trein, zo vlak naast de rails. Er rijden geen goederentreinen en intercitys en de stoptreinen hoor je nauwelijks. Bovendien is het gebouw goed geïsoleerd. Kortom, je slaapt er als een roos. Uit de reacties van gasten blijkt dat ook. Zij vinden de korte reistijd naar het centrum van Valkenburg en Maastricht van 4 en respectievelijk 12 minuten daarbij een groot voordeel.

Pieter van Vollenhovenprijs
Halte St. Gerlach heeft de Pieter van Vollenhovenprijs 2015 ontvangen. Dit is een jaarlijks terugkerende prijs aan een particulier of organisatie die een monument in Nederland heeft weten te behouden door het een nieuwe bestemming te geven.

Nieuws

Filmpjes gemaakt in het Buitengoed Geul en Maas
Hier treft u diverse filmpjes gemaakt in het Buitengoed Geul & Maas Lees meer >>

Het verhaal van... de voorzitter van de stuurgroep
Hij is belangrijk voor het Buitengoed Geul & Maas maar het Buitengoed is ook belangrijk voor hem. Voorzitter van de stuurgroep en wethouder van Meerssen Guido Houben is nog steeds vol passie als hij spreekt over het verbinden en ontsluiten van de parels in het Buitengoed. Hij benadrukt hoe belangrijk het is om de energie te bundelen en vast te houden die vrijkomt bij de veranderingen in het gebied. Ondernemers en overheid weten nu van elkaar dat het serieus is en maken het mogelijk om zaken te realiseren. Vanuit deze positieve flow is hij ook benieuwd naar de ‘praktijkschool’. De proeftuin waarin alle disciplines samen moeten komen. Waar we de gestelde doelen ook ruimer moeten interpreteren zonder de beperkingen over te belichten. Proberen en gewoon doen. En een mislukking is soms ook een succes: dan weet je dat iets niet werkt. Maar Guido Houben is er van overtuigd dat iedereen zijn verantwoordelijkheid pakt en lef zal tonen. En dat het gaat lukken.Lees meer >>

Invulling geven aan transitie Buitengoed Geul & Maas
We zitten midden in het overgangsproces van overheid naar ondernemers gestuurd Buitengoed Geul & Maas. Hoe staan we er voor? De pioniersfase hebben we inmiddels achter ons gelaten. Geëxperimenteerd en elkaar leren kennen. Dat heeft tot nieuwe inzichten geleid over hoe de organisatie van het ‘nieuwe’ Buitengoed Geul & Maas moet worden gestructureerd. Na een analyse van gesprekken met relevante stakeholders werden de eerste krijtlijnen zichtbaar. Zorgvuldig bouwen we verder aan de community vanuit de ‘harde kern’. Maar altijd in nauw contact met de overheid die de fundering heeft gelegd. We willen ook leren van al hun ervaring en houden oog voor de belangen van iedereen. Groot en klein. Iedereen die een bijdrage levert of een speciale band heeft met het gebied. Altijd met respect voor het gebied en elkaar. Lees meer >>